看似贫穷 其实生命如此美好─教人重新得力的经典电影《It’s

2020-07-26 浏览量:488

◎萧戎

西方人在圣诞假期里经常重播且历久不衰的一部经典电影,就是《It’s a Wonderful Life》(它在台湾上映时,片名被误植为导演另一部电影的译名《风云人物》)。这部电影在西方世界深受欢迎,除了被评为美国100部最佳电影之一、在IMDb网站排名约莫都在二十几名左右以外,竟还让导演为原本是黑白片的它,重新製作了彩色版本。

《It’s a Wonderful Life》之所以会受欢迎,除了因为它是一部「圣俗共赏」的佳片,它常被重播的时间,也就是一年的尾声也很重要。这部片描述着一生总是为成就身边众人而牺牲个人利益的乔治贝礼(George Bailey)的故事,然而它之所以迷人,是因为故事中的乔治其实与你我一样,都不过是极为有限又软弱的人。

乔治一生都渴望着离开自小出生的平凡小镇,到开阔的世界大展身手。然而,少年时父丧,考量到刚成婚的亲兄弟未来发展,及小镇居民对他父亲一手创立的储蓄互助公司的需要,他的理想一再被耽搁。虽然乔治最后都选择了牺牲自己以成就他人,但他的沮丧失望,甚至偶尔的愤怒,以及他挥之不去的、对另一种富裕开阔生活的想望,都非常诚实地在观众面前表现出来。
看似贫穷 其实生命如此美好─教人重新得力的经典电影《It’s

蓦然回首发现伤痕累累
乔治的遭遇对我们来说并不是陌生的。当我们逐渐成长,就得开始面对分担家人朋友们生活重担的责任。这些责任是随着我们与家人朋友在时间里被织得越来越密的关係,而逐渐被我们察觉的,于是我们对他们採取的爱的行动,就更少是出于我们的喜好,更多是出于一种义务。可是,人生就像根被点燃而无法吹熄的蜡烛,我们为照亮与温暖别人所消耗的蜡油,并不会相应地补充回来,这就是利他之所以困难的根本原因:我们的时间精力并非是无穷尽的。这样,一年一年下来,我们那极为孱弱微小的心,也确实会累积起许多有待疗癒的内伤。

我们有时候会怀疑这些为别人所作的牺牲,是否一点也不划算?怀疑把这些珍贵的时间精力拿去帮助别人,回头却发现自身看似伤痕累累时,这样的人生意义何在?讲到这里,你将不会再认为《It’s a Wonderful Life》不过是一部典型的、热闹欢乐的圣诞节电影,它其实是冲着每个人都会有的生命问题而来,它把一个常见的疲惫心灵放在我们的面前,就在一年即将结束的时刻。

整部电影的高潮,就出现在圣诞节的前夕,乔治的叔叔兼合伙人比利欲将公司里、由镇民缴交的一大笔互助基金存进当地银行时,竟糊涂地让这笔钱落到了企图主宰全镇生计的邪恶财主波特手中。正因为弄丢了这笔钱,这间互助公司遂立即深陷背信与倒闭的危机当中。一生常为他人无私付出的乔治,没想到竟在圣诞节前夕面临如此绝境,濒临崩溃意欲寻死的他,于是开始咒骂起自己的生命,开始为自己人生路途中所作的每一个利他而非利己的决定懊悔。像这样的遭遇在我们来看也不算稀奇,因为良善的人反遭厄运之事,常常在我们身边上演,甚至我们也曾是其中之一。

想想被帮助者的幸福
而就在这时,上帝差来的天使开始帮助乔治,让乔治看见一个不曾有他的世界将会如何?藉此向沮丧的乔治指出两件严重被他忽略的事情,即:「你为别人所做的牺牲是何等地有意义」以及「你看似贫穷的生活其实非常富足」。

这就是为何说这是一部「圣俗共赏」佳片的原因,因为无论是基督徒或非信徒,都可以从这两件事情得到莫大的提醒与益处。首先,人们因为很容易就会忽略自己为别人所做的牺牲,是何等地有意义,于是久而久之,帮助者很容易就把这些付出视为一种负债,却没有将那些被帮助者因着这些付出而陆续开展的幸福,给加总进来。我们之所以会有这种疏忽,除了是传统上常被告诫不要勤于数算自己的善行之外,也是因为我们常常无法以一种整合性的眼光来掌握帮助者与被帮助者的视角。

换言之,我们有时候会忽略自己的举手之劳,在被帮助者眼里其实是珍贵的雪中送炭,我们其实不清楚自己的善行能够带来多大的影响,但哪天换作我们成为被帮助者时,才可能恍然大悟。正因为我们是如此容易把自己的牺牲看得廉价,没能真正掌握其价值,以致于我们一路奉献到突然惊觉体力不支或阮囊羞涩时,一阵酸苦袭来,我们很容易就跌落到一个令自己与身边的亲密同伴都感到不可思议的深坑里:我们很可能会成为一个看谁都不顺眼、看谁都过得比自己好的醋罈。
看似贫穷 其实生命如此美好─教人重新得力的经典电影《It’s

看似贫穷其实富足
上帝不要祂的儿女数算自己的善行,是因为怕我们以为这是使我们在审判前称义的根据;但此外我想,上帝其实不会吝啬我们回顾祂与我们同工的成果,去看看祂是怎样帮助我们塞起自私的心、扶助我们,以基督的温柔怜悯为榜样,将从祂而来的美好带给周遭的人。上帝也不会吝啬我们的眼光在那些被帮助者满足的笑容上停留,只要我们知道自己不过是有幸参与其中的流通管子、卑微僕人,获邀请与祂一同快乐。

正是按着这样的提醒,天使试着让自怨自艾的乔治看到自己经营的互助公司,其实为许多小镇居民带来了安稳满足的生活;并且他年轻时提醒药房老闆拿错药的小小善行,也确实戏剧性的挽回了一个药师的人生;他儿时勇敢跃入水中拯救弟弟,进而成就了一位在二战时期保家卫国的战争英雄。

一般人都需要这样的提醒,更遑论一生都需负起向众人宣扬上帝道理之职责的基督徒呢?比起其他善行,传福音更难得到回报、也不容易在短期内看到成果,因此格外容易令人灰心。而其解决之道,无非就是常常提醒自己,这职责是多幺地有意义!

至于另一件值得我们反覆提醒自己的事,是去提醒自己那看似贫穷的生活,其实非常丰富。就如前面已略略提到的,一个曾为别人牺牲奉献自己时间心力的人,他最容易落入的凶恶陷阱,就是深感自己不得满足的苦毒。那时,他将会夸张自己为帮助人所牺牲的时间、气力、机会,认为它们原本可以为自己赢得一个无可挑剔的人生。但电影里的天使,却藉着一种奇异的绝境,帮助乔治看到他其实已经拥有足以令他满足、并且不可能愿意以其他任何事物作为交换的幸福──那就是深爱他的妻子、儿女,以及众多好朋友。

而身为基督徒的我们,就算没有这些,我们依然可以在基督里肯定自己已经拥有了不可能比其更好的丰富人生:悖逆的我们,竟得以与上帝和好;为了洗净我们的罪恶,上帝竟愿意牺牲自己;我们从灰尘中被高举,竟被邀请进入上帝的家中、成为祂的家人。如果我们真知道我们所拥有的地位,如果我们真的常常提醒自己,那幺我们必不容易跌入那苦毒的陷阱里,必常常感到满足。并在为他人的好处牺牲奉献的事上,重新找回热心;更深刻地体会上帝为我们安排的这一段人生旅程,确确实实是「a wonderful life」。

《It’s a Wonderful Life》(台译:风云人物)
出品:1946年
导演:法兰克卡普拉
主演:詹姆斯史都华、唐娜瑞德
奖项:金球奖最佳电影类导演、奥斯卡金像奖 五项提名

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